symbols, acronyms & abbreviations

K

kelvin. Used without a period. A symbol in SI, the International System of Units.

Before 1968 the symbol for kelvin was °K, on the model of °F and °C. Since then the word “degree” is not used with the kelvin (no “degrees kelvin”!), and the degree sign itself has been officially eliminated from the kelvin symbol.¹ In 1980 the CIPM made this usage mandatory.

In an excess of enthusiasm, the original authors of the Unicode standard mistakenly gave the kelvin symbol its own glyph number (U+212A). It is present in some webfonts, e.g., Arial Unicode MS, but not in others (e.g., Verdana). The Consortium recommends that the uppercase sans-serif Latin K be used, not U+212A.²

1. See sources 1 and 2 below, and J. Terrien, News from the International Bureau of Weights and Measures, Metrologia, vol 4, page 43, 1968. doi:10.1088/0026-1394/4/1/006

2. See source 3.

authority

Barry N. Taylor and Ambler Thompson, editors.
The International System of Units (SI) pdf logo
NIST Special Publication 330, 2008 Edition.

“United States version of the English text of the eighth edition (2006) of the International Bureau of Weights and Measures publication Le Système International d’ Unités (SI)” This publication is the definitive guide for the United States, but the ultimate authority is the original, French version. For the symbols for the seven base units, see page 23.

sources

1

Résolution 3

La Treizième Conférence Générale des Poids et Mesures,

Considérant

les noms « degré Kelvin » et « degré », les symboles « °K » et « deg » et leurs règles d'emploi contenus dans la Résolution 7 de la Neuvième Conférence Générale (1948), dans la Résolution 12 de la Onzième Conférence Générale (1960) et la décision prise par le Comité International des Poids et Mesures en 1962 (Procès-Verbaux, 30, p. 27),

que l'unité de température thermodynamique et l'unité d'intervalle de température sont une même unité qui devrait être désignée par un nom unique et par un symbole unique,

décide

1º l'unité de température thermodynamique est désignée sous le nom « kelvin » et son symbole est « K »;

2º ce même nom et ce même symbole sont utilisés pour exprimer un intervalle de tempêrature;

3º un intervalle de température peut aussi s'exprimer en degrés Celsius;

4º les décisions mentionnées au premier considérant concernant le nom de l'unité de température thermodynamique, son symbole et la désignation de l'unité pour exprimer un intervalle ou une différence de température sont abrogées, mais les usages qui sont la conséquence de ces décisions restent admis temporairement.

The 13th CGPM (1967-1968), Resolution 3; Comptes Rendus, page 104.
http://www.bipm.org/en/worldwide-metrology/cgpm/resolutions.html#comptes-rendus

2

7a. Abrogation de la tolérance d'emploi des symboles « °K » et « deg »

Le CCU est d'accord pour mettre un terme à l'emploi des symboles « °K » et « deg » dont l'utilisation temporaire restait admise d'après le point 4 de la Résolution 3 de la 13e CGPM (1967).

Il demande au CIPM de déclarer que cette tolérance doit être maintenant abrogée et que les symboles « °K » et « deg » ne doivent plus être employés à partir d'une certaine date.

Proces-Verbaux, vol 48, 69th session, 1980.
Rapport du Comite Consultatif des Unites, 7e Session - 1980) (7e Session - 1980) au Comité International des Poids et Mesures, page U9.

3

Three letterlike symbols have been given canonical equivalence to regular letters: U+2126 ohm sign, U+212A kelvin sign, and U+212B angstrom sign. In all three instances, the regular letter should be used. If text is normalized according to Unicode Standard Annex #15, “Unicode Normalization Forms,” these three characters will be replaced by their regular equivalents.

The Unicode Standard / the Unicode Consortium, v 7.0.0; 2014; section 22.2 Letterlike Symbols, page 742.

X

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