rotolo

This entry concerns the units of mass in Italian-speaking areas, in use at least as early as the 12th century. For similar units elsewhere, see rottolo. (The slightly different spellings are in the sources; rottolo is usually a romanization of an Arabic unit.)

1

A unit of mass in southern Italy, varying with locality. Here Palermo is taken to represent the island of Sicily, and Naples the mainland. Palermo: chart symbol

Before 1809 rotolo = 12 once alla grossa , about 793.416 grams. Sicily (the island) had two rotolos. The Codice Metrico of 1809 defined one of 30 once (about 793.3334 grams). In practise, however, there was also a larger rotolo, the rotolo grosso, of 33 once (about 873.27 grams).

In 1816, in the aftermath of the Napoleonic wars, the two territories were united as a new Kingdom of the Two Sicilies, but the difference in value persisted, as data from merchants' cambists of the period show:

In Naples
       

cantaro grosso

     

cantaro piccolo

(50/27)

      rottolo

(54)

100

   

libbra

(25/9)

150

(2500/9)

 

uncia

12

33 1/3

1800

3333 1/3

Nelkenbrecher (1820)

 

320.775

891.072

Altés (1832)

 

320.67

 

Kelly (1821)

 

48 kg

89.1 kg

In Sicily

cantaro grosso

       

cantaro sottile

1.1

     

rottolo grosso

90.9090...

100

   

rottolo sottile

1.1

100

110

   

libbra

250

275

 

uncia

12

30

33

3000

3300

Nelkenbrecher (1820)

317.605

793.965

873.342

Altés (1832)

317

792.5

 

Kelly (1821)

79.37 kg

87.3 kg

A reform of weights and measures in 1840 (effective 1845) made the rotolo 890.997 grams throughout (in theory) the Kingdom of the Two Sicilies.

Sources

1

Cantare uno di Palermo soctile cioè ruotolo c d'once 30 il ruotolo torna in Firenze lib. ccxxv in cc 30.

One cantaro sottile in Palermo, that is to say, 100 ruotoli of 30 once per ruotoli make between 225 and 230 Florentine libbre.

Chiarini, 1481.

2

Il rotolo n'è l'unità fondamentale: il suo peso è uguale a quello di un quartuccio di olio di olivo lampante, comune, e' che abbia sempre lo stesso grado di calore. Oli di divèrse qualità pesano diversamente, e sotto lo stesso volume contengono più o meno di materia, secondo i diversi gradi di calore di cui sono compresi. Con vari saggi ed esperimenti ci siamo pertanto assicurati, che il quartuccìo di olio di olivo comune, lampante, pesato nella temperatura media, o' sia a 54 del Termometro di Farenheit, corrisponde al rotolo attuale di Palermo, che in bronzo si conserva nella pubblica officina de' pesi e misure.

Recherà certamente meraviglia, come l'unità de'pesi (il rotolo) si sia determinata più tosto coll'olio, che coll'acqua p'[illegible] costumavasi comunemente presso gli Orientali, o con un solido noto secondo i Romani (15). Se all' olio si fosse sostitituita l'acqua pura, sarebbe stato necessario o aumentare il peso del rotolo, o diminuire la capacità del quartuccio. Col primo non si sarebbe più conservato il Dupondion generalmente introdotto nell'Isola; e col secondo sarebbe stato necessario abbandonare il Capetis o Capitha, altra misura comune in Sicilia. Volendo dunque conservare e il Dupondion, e la Capitha, fu mestieri sostituire l'olio all acqua. Ma l'autore di questo sistema, che ben si mostra uomo di alto ingegno, e versatissimo nella scienza delle misure, ebbe per avventura altro oggetto ancora, nel valersi dell'olio a preferenza di ogni altro fluide o corpo solido. L'olio è in Sicilia non solo un genere di prima necessità, ma dopo il frumento la prima sorgente della ricchezza nazionale. Volle egli dunque nel fissare i pesi, renderli non solo indipendenti dalla qualità o natura di qualunque sòlido, secondo il provido e saggio consiglio degli Orientali, ma insieme in modo facile e semplice assicurare la vendita e la compera di questo genere si interessante di derrate nazionali. Accoppiò quindi l'olio colla capacità del quartuccio, fissandone per unità fondamentale dei pesi la quantità nel medesimo contenuta. Per tale maniera ad ogni istante si può giudicare dell' esattezza del quartuccio, della misura dell olio e del rotolo rappresentato da un solido: queste tre cose debbono sensibilmente sempre mai convenire insieme. Poichè la diversità degli oli più o meno raffinati non potrà frapporre che assai leggiere differenze, di pochissima considerazione nelle grandi masse, di nessuna nelle piccole.

The rotolo is not the fundamental unit: its weight is equal to that of a quartuccio of olive oil of lamp grade, common, and that always has the same degree of heat. Oils of different qualities weigh differently, and the same volume contains more or less matter, in accordance with the different degrees of heat which they contain. With various assays and experiments we therefore make sure that the quartuccio of olive oil common, clear, weighed at an average temperature, or in other words with the thermometer at 54 Fahrenheit, is the current rotolo of Palermo, which is preserved in bronze in the public office of weights and measures.

It is certainly to be wondered at, that the unit of weight (the rotolo) will be determined preferably with oil, rather than with the water commonly used in the techniques of the Easterners, or with a solid as known under the Romans. If pure water were substituted for oil, it would have been necessary to increase the weight of the rotolo, or decrease the capacity of the quartuccio. In the former case the Dupondion, generally introduced in the island, would not have been preserved, and in the latter it would be necessary to abandon the Capetis or Capitha, another common measure in Sicily. Therefore, seeking to preserve both the Dupondion and the Capitha, it was necessary to substitute oil for water. But the author of this system, who certainly seems to have been a man of great ability, and very well-versed in the science of measurement, probably had yet another objective, in preferring oil to any other fluid or solid body. In Sicily oil is not only a kind of first necessity, but after wheat the primary source of national wealth. So he wanted to fix the weights, making them not only independent of the quality or nature of any solid, according to the prudent and wise counsel from the East, but together in an easy and simple way to ensure the sale and purchase of this kind of interesting national food. He therefore coupled oil with the capacity of the quartuccio, fixing the fundamental unit of weight as the amount contained in the same. For in this way at any time you can judge the accuracy of the quartuccio, of a measurement of oil, and of the rotolo represented by a solid: these three things must always substantially correspond to one another. As the diversity of more or less refined oils can create only very slight differences, it is of very little consequence in large quantities, of none in small.

Giuseppe Piazzi, Domenico Marabitti and Paolo Balsamo.
report to Ferdinand III in
Codice Metrico-Siculo.
Catania: Dalla Stampera dell' Universita' degli Studj, 1812.
Page 12.

3

PESI

Il Rotolo, che (preso un medio dopo molti saggi) corrisponde, alla quantità di materia, o peso di un quartuccio di olio di Ulivo lampante: l'Oncia trentesima parte del rotolo: la Libbra di dodici once; la Dramma ottava parte del oncia; lo Scrupolo terza parte della dramma; il Grano, Dinaro o Coccio ventesima parte dello scrupolo; l'Ottavo ottava parte del grano, o coccio; e finalmente il Cantàro di cento rotoli.

The rotolo, which (taking an average after many trials) corresponds, in quantity of matter, or weight to a quartuccio of olive oil of lamp grade. The oncia is the 30th part of the rotolo. The libbra is 12 once. The dramma an eighth of an oncia; the scrupulo a third of a dramma; the grano, dinaro or coccio a 20th part of the scrupulo; the ottavo the eighth part of a grano or coccio, and finally the cantaro is 100 rotoli.

excerpt from the decree of Ferdinand III, i.e., the law of 1809, in
Codice Metrico-Siculo.
Catania: Dalla Stampera dell' Universita' degli Studj, 1812.
Page 25.

Note that the law does not mention trappesi.

4

7.o Il rotolo è l'unità di misura pe' pesi e si dividerà in parti decimali: la sua parte millesima è il trappeso. Il cantaio si compone di cento rotoli. Rapporto col sistema metrico decimale: un rotolo equivale a chilogrammi 0,890997. Un palmo cubico di acqua distillata pesa in Napoli nell' aria rotoli 20 e trappesi 736 alla temperatura di 16.144° del termometro centigrado, ed alla pressione barometrica di palmi 2,865 (76 centimetri in circa.)

7. The rotolo is the unit of measure for weight and will be subdivided decimally: the thousandth part is the trappeso. The cantaio consists of 100 rotoli. Relationship with the decimal metric system: 1 rotolo is equal to 0.890997 kilogram. One cubic palmo of distilled water weighs in air in Naples 20 rotoli and 736 trappesi at a temperature of 16.144° centigrade, at a barometric pressure of 2.865 palmi (about 76 centimeters).

Carlo Afan de Rivera.
Tavole di Riduzione dei Pesi e delle Misure delle Due Sicile in quelli statuite dalla legge de'6 aprile del 1840.
Naples: Dalla Stamperia e Cartiere del Fibreno, 1840.
This passage is the actual language of the weights section of the 1840 law.

The law of 1840 retained the earlier Neapolitan definition of the rotolo, based on the weight of water, thus abolishing the Sicilian olive oil definition, as the new law applied to the entire Kingdom of the Two Sicilies.

5

35. Il rotolo di Napoli consta di 1000 trappesi; e perchè ogni 30 trappesi compongono un' oncia, e 12 once la libbra, così il rotolo equivale ad once 33 1/3 che sono 2 libbre e 9 1/3 once. Ma la legge del 1840 considera come abolite la libbra e l'oncia, e vuole che il rotolo di 1000 trappesi fosse diviso in parti decimali di modo che 100 trappesi siano il decimo, 10 il centesimo, ed un trappeso il millesimo del rotolo. Ogni 100 rotoli poi formano il cantaio.

E' desiderabile che la plebe delle due Sicilie accomodasse il suo intendimento a queste divisioni puramente scientifiche.

36. Il rotolo siciliano è più piccolo, poichè comprende 900 trappresi [sic] in luogo di mille, e 30 once in luogo di 33 1/3; e se l'oncia e il trappeso fossero eguali in amendue i sistemi, il rotolo di Sicilia sarebbe a quello di Napoli come 9 a 10. Ma questi rapporti sono stati alquanto alterati per la riforma del sistema metrico siculo del 1809, che legava la capacità del palmo cubo al peso del volume d'olio in esso contenuto; quindi il rotolo di Napoli equivale a 1,12298 rotoli di Sicilia; ed il rotolo di Sicilia preso in parti di quello di Napoli risulta 0,8904854.

The rotolo of Naples consists of 1000 trappesi; and since each 30 trappesi make an oncia, and 12 once a libbra, the rotolo is equivalent to 33 1/3 once, which is to say, 2 libbre 9 1/3 once. But the law of 1840 considered the libbre and oncia as abolished, and wishes that the rotolo of 1000 trappesi be divided decimally, so that 100 trappesi be the tenth, 10 a centisimo, and a trappeso the thousandth part of the rotolo. Each 100 rotoli then make a cantaio.

It is desirable that the people of the Two Sicilies adjust its understanding to these purely scientific divisions.

The Sicilian rotolo is smaller, since it contains 900 trappesi instead of 1000, and 30 once instead of 33 1/3; and if the oncia and trappeso were equal in both systems, the rotolo of Sicily would be to that of Naples as 9 to 10. But these relationships have been somewhat altered by the Sicilian metric reform of 1809, which used to define the capacity of the cubic palmo by the weight of the volume of oil contained therein; then the rotolo of Naples is equivalent to 1.12298 rotoli of Sicily, and the rotolo of Sicily is 0.8904854 of that of Naples.

Domenico Curcio.
Trattato de Metrologia Universale… Vol. 2.
Catania: Tipografia di Pietro Giuntini, 1849.
Pages 122-123.

This Sicilian arithmetic book provides a glimpse of the situation after 1840. The values of the rotolo in Naples and Palermo still differ in practice. Note that Curcio has the 1809 mass-length relationship backwards. Rather than the cubic palmo (and hence the palmo) being determined from the weight, in 1809 the rotolo's weight was defined by the size of the palmo (and the choice of the olive oil).

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