Balbin on the legua

10- La legua, ó múltiplo principal de la vara, tiene 40 cuadras en las provincias Argentinas, con escepcion de la de Santiago del Estero donde tiene 33,333 cuadras y de la de Tucuman donde equivale á 30 cuadras y 20 varas.

La relacion entre la legua y la cuadra es bastante ambígua, por no ser ésta medida del sistema español; y por eso se encuentran en Sud-América leguas de 36 cuadras (4513,892 metros), como en el antiguo sistema de Chile, (4) otras de 60 como en la República Oriental del Uruguay ántes de 1864; y finalmente algunas de 62,50 cuadras (5000 metros) como en Nueva Granada despues de la ley del Congreso de Cúcuta, fecha 12 de Obtubre de 1821, y de la de 20 de Mayo de 1836, que estableció un completo sistema métrico granadino. (5)

Algunos autores del tiempo de la Confederacion, y entre ellos Martin de Moussy y Kiepert, apellidan legua argentina á la longitud de 5000 varas, que usaron en ciertas provincias del Interior algunas empresas de Mensagerias para denotar medidas itinerarias, siguiendo el antecedente de la legua francesa de 5000 metros. Esta denominacion es impropia é inadmisible, porque si hay alguna legua que deba llamarse argentina, es incuestionablemente la de 6000 varas: 1°, por ser esta la adoptada oficialmente por la mayoria de las provincias; 2°, por estar referidas á ella las mediciones mas importantes hechas en toda la República, desde siglos atras, tanto por peritos nativos como extranjeros; y 3°, por ser la mandada usar por Real Orden de 26 de Enero de 1801 en Españía y sus Colonias.

Esta longitud ó legua de 5000 varas, es próximamente 94 metros más larga que la antigua legua de Cuba; y suele confundirse, sin motivo, con la legua postal que usaron algunas provincias, la cual variaba de 4000 á 5000 metros segun los lugares, siendo siempre más corta que la legua civil castellana.

Ultimamente y de acuerdo con el sistema métrico-decimal, se ha adoptado para la medicion de los denominados Territorios Nacionales una legua de 5000 metros que usa el Departamento de Ingenieros Civiles. Esta legua se denomina comunmente legua nacional, por haber establecido la ley del Congreso de fecha 5 de Octubre de 1878, que los dichos territorios se mensuren y dividan en lotes de diez mil hectáreas ó cuatro leguas kilométricas cuadradas. (6)

(4) Véase Introduccion breve y sencilla del sistema métrico decimal del Sr. Académico D. Manuel S. Fernandez. Santiago 1860.

(5) Véase Sistema métrico oficial de la Nueva Granada por D. José Arosemena. Panamá 1856. [This is probably Justo, not José, Arosemena; in any case, the publication seems impossible to find.-ed.]

(6) En el camino de Tucuman á Salta y en el de San Juan á Papagallos, construidos por el Gobierno Nacional, la legua adoptada para la demarcacion de las distancias es tambien la de 5000 metros.

10- The legua, or main multiple of the vara, has 40 cuadra in the Argentine provinces, with the exception of Santiago del Estero where it has 33.333 cuadra and Tucuman which is equivalent to 30 cuadra and 20 varas.

The relationship between the legua and the cuadra is quite ambiguous, because this unit [the cuadra] is not found in the units of the Spanish system; and because one encounters in South America leguas of 36 cuadras (4513.892 meters), as in the old system of Chile, (4) others of 60 as in the República Oriental del Uruguay before 1864; and finally some of 62.50 cuadras (5000 meters) as in New Granada after the law of the Congress of Cúcuta, dated 12 October 1821, and the one of 20 May 1836, which established a complete Grenadian metric system.

Some authors of the time of Confederation, among others Martin de Moussy and Kiepert, give the name legua argentina to the length of 5000 vara, which in certain interior provinces some transport agencies used to denote itinerant distances, following the precedent of the French league of 5000 meters. This denomination is inadmissible and improper, because if any league is to be called Argentinian, it is unquestionably that of 6000 varas: 1st, as this is officially adopted by most of the provinces; 2nd, the most important measurements throughout the Republic referred to it, from centuries ago, by experts both native and foreign; and 3rd, as the Royal Order of January 26, 1801 mandated its use in Spain and the colonies.

This length or legua of 5000 varas, is approximately 94 meters longer than the old legua of Cuba; and usually confused, for no reason, with the legua postal used in some provinces, which ranged from 4000 to 5000 meters, varying by location, always being shorter than the Castillean legua civil.

Ultimately and in accordance with the metric system, the legua of 5000 meters has been adopted for the measurement of the so-called National Territories by the Department of Civil Engineers. This legua is commonly called legua nacional, having been established by the law of Congress dated October 5, 1878, by which these territories are to be surveyed and divided into lots of ten thousand hectares or four square kilometric leguas.

Valentin Balbin.
Sistema de Medidas y Pesas de la República Argentina.
Buenos Aires: Tipografia de M. Biedma, 1881.
pages 16 & 17

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