caballería [Spanish]

1

A unit of land area in Spain, South America, Texas, and the Caribbean, 16th – 20th centuries. Also called a caballería de tierra. Also spelled cavallería. In many areas the caballería = 64 manzanas, each of 10,000 square varas.

Spain

to 19th century, = 60 fanegadas 38.6373 hectares (about 95.48 acres)

The first law granting land in the Americas to Europeans was a decree of Ferdinand V on 18 June 1513. The decree provided for granting land in caballerías and peonias, extending to the New World a system Castile had already used for conquered areas in Europe. A peonia was the amount of land granted a retiring foot soldier. A caballería was the amount granted to a retiring cavalryman (literally translated, “caballería” means “cavalry”), and was four to five times larger than a peonia.

sources for Spain

Ley J. Que á Los Nuevos Pobladores se les den Tierras, y solares, y Encomienden Indios; y qué es Peonía, y Caballería.

Don Fernando V. en Valladolid á 18 de Junio, y 9 de Agosto de 1513. Cap. 1o El Emperador Don Carlos á 26 de Junio de 1523, y en Toledo á 19 de Mayo de 1525. Don Felipe II. en Cap. de lnstrucción en Toledo á 25 de Mayo de 1596.

Ordenanza 104, 105 y 106 de Poblaciones

Una caballería es solar de cien pies de ancho, y doscientos de largo; y de todo lo demás como cinco peonías, que serán quinientas fanegas de labor para pan de trigo, ó cebada, cincuenta de maiz, diez huebras de tierra para huertas, cuarenta para plantas de otros árboles de secadal, tierra de pasto para cincuenta puercas de vientre, cien vacas, veinte yeguas, quinientas ovejas, y cien cabras. Y ordenamos que se haga el repartímiento de forma, que todos participen de lo bueno y mediano, y de lo que no fuere tal, en la parte que á cada uno se le debiere señalar.

A caballeria is a building site 100 pies in width and 200 in length; and the remander resembles 5 peonías, which is 500 fanegas de labor for bread of wheat or barley, 50 of maize, 10 huebras de tierra for a garden, 40 for planting other trees of dry land, pasture land for 500 pigs [big-bellied???], 100 cows, 20 mares, 500 ewes and 100 goats. And we order that the distribution be done so that all share in the good and average, and what does not is liable, in the part each was to note .

Recopilacion de Leyes Agrarias.
Guatemala: Establecimineto Tipográfico “La Union”, 1890.
Page 4

South America

Chile A map showing the location of Chile.

13.403 hectares.2 Klimpert says = 108 toesas, but this makes no sense. The toesa was a Spanish and Portuguese variety of the toise, a bit less than 2 meters. Whether taken as 108 square toesas or a square 108 toesas on a side, the area is nowhere near that of the caballeria.

Colombia

38.646 hectares2

Ecuador

11.2896 hectares (United N, 1966) = 16 square cuadras. Klimpert, 1896, says it was 38.646 ha.

Venezuela A map showing the location of Venezuela.

38.646 hectares2

The Caribbean

Cuba (caballería Cubana)

13.420 hectares (33.2 acres)

Haiti

= 10 carreaux. 12.926 hectares2

Puerto Rico

78.58 hectares (194.1 acres)

Dominican Republic

75.46 hectares (UN, 1966) =1200 tareas

Central America

El Salvador

= 64 manzanas = 44.965 hectares (United Nations, 1966.)

= 44.80 hectares. chart symbol (Technical Factors..., 1972, page 154.)

Costa Rica

= 64.75 manzanas = 45.253516 hectares (111.82 acres)

United Nations, 1966.

[Costa Rica. Ministerio de formento.]
Medidas y pesas del sistema métrico, y tablas de equivalencia con las antiguas.
San José de Costa Rica: Imprenta nacional, 1885.

Page 41.

Guatemala

= 64 manzanas, 45.16 hectares (United Nations, 1966)

sources for Guatemala

1

Una cuerda tiene cincuenta varas y multiplicada por otras 50 varas, produce cuerda quadrada de 2,500 varas. Una cavalleria tiene 22 cuerdas, y treinta y seis varas y media de largo y la mitad de ancho, que son 11 cuerdas diez y ocho varas y cuarta: es figura rectangula prolongado. Multiplicado el largo por el ancho, produce cavalleria quadrada de 6458[16] varas, 1/8 [see note]. Y partidas estas varas de la cavalleria quadrada por 2,500 de la cuerda quadrada, salen 258 1/3 de cuerdas quadradas, que tiene una cavalleria quadrada.

A cuerda contains 50 varas, and multiplied by another 50 varas, yields a square cuerda of 2,500 varas. A caballería is 22 cuerdas plus 36½ varas in length, and half that in width, which is 11 cuerdas 18¼ varas; the shape is a long rectangle. Multiplying the length by the width gives a square [!] caballería of 645816 1/8 varas. And dividing these varas of the square caballeria by 2500 of the square cuerdas, gives 258 1/3 square cuerdas, which is a square caballería.

D. Juan Joseph de Padilla.
Noticia breve de todas las reglas mas principales de la arithmetica practica. Con q' se puede desatar no solo las demãdas ordinarias, sino tãbien muchas difficultosas, que de otra suerte por la Algebra se respondieran
Guatemala: La Imprnta … Ignacio Jacobo de Beteta, 1732.
Pages 221-222.

The text has “6458xx varas, 1/8”, where our x's represent characters so badly printed and faint that they are illegible, but could be “16”. This is simply a printer's error; on page 9 Padilla had already given the full, proper number.

As far as we know, the caballería was never a unit of length, and if so, a square caballería is meaningless; the caballería itself is a unit of area. Perhaps in the early 1700's “quadrada” was sometimes used just to mark units of area? Notice that the 1/3 square cuerda is a rounding off to a fraction, perfectly legitimate, but strange to 21st century decimally-oriented eyes.

Padilla's text was reprinted in Recopilacion de Leyes Agrarias. (Guatemala: Establecimineto Tipográfico “La Union”, 1890, page 82). There the “6458xx varas, 1/8” is given as “6,458 y 16 varas 1/8”. The Recopilacion copyists knew something was wrong, but their fix is unintelligible.

2

En Guatemala, como parte de la Capitania General o Reino de Guatemala, la caballería legal tuvo originariamente, desde antes del ano 1732, la capacidad de un rectangulo que tiene 22 cuerdas (de 50 varas cada uno) y 36.5 varas de largo y, de ancho, la mitad, u 11 cuerdas y 18.25 varas; el cual rectangulo comprende la superficie de 645816.125 varas cuadradas, o sea 64 manzanas y 5816.125 varas cuadradas, equivalentes a 4512.565407 areas.

In Guatemala, in the Captaincy General or kingdom of Guatemala, the legal caballería originally, from before the year 1732, held the size of a rectangle 22 cuerdas (each one of 50 varas) plus 36.5 varas in length, and in width, half, or 11 cuerdas 18.25 varas. The said rectangle contains an area of 645816.125 square varas, or 64 manzanas and 5816.125 square varas, equivalent to 4512.565407 ares.

Lisandro Sandoval.
Semántica Guatemalense, o Diccionario de Guatemaltequismos. vol 1.
Guatemala, 1941.
Page 137.

3

En la Ciudad de Santiago de Guatemala, á 8 días del mes de febrero 1744 S. S. el P. L Don Diego Holgado de Guzmán, del Consejo de Su Magestad, su Oficial en esta Real Audiencia y Juez Subdelegado General y Privativo de este Reyno, de la venta y composición de tierras realengas, dijo: Que por cuanto sin embargo de la Instrucción del Juzgado en que por el capítulo 11 está prevenido el que la medida de tierras se haga con cuerda de 50 varas; dándose á cada caballería 22 cuerdas y 36 varas y media de largo y la mitad de ancho y cabezada,…

Recopilacion de Leyes Agrarias.
Guatemala: Establecimineto Tipográfico “La Union”, 1890
Page 33.

4

1 caballería = 45 hectáres, 2 áreas, 79.14 metros cuadrados.

1 caballería = 45,279.14 square meters.

Juan Anino C.
La Republica Guatemala.
Guatemala: Tipografia Nacional, 1894.
Page 176.

Honduras

45.027914 hectares (UN, 1966)

Nicaragua

44.8 hectares (UN, 1966)

Mexico (agricultural land only)

42.79 hectares (105.75 acres) (UN, 1966)

In February, 1896, a Mexican official informed the U.S. Coast and Geodetic Survey that the value was 42.7953 hectares.

O. H. Tittman, Acting Superintendent, U. S. Coast and Geodetic Survey
Letter to S. W. Lamoreux, Commissioner General Land Office, Dept. of the Interior, October 7, 1896.

Texas 107.948 acres

History in the Americas

 On 9 March 1536, the Viceroy Antonio de Mendoza issued a decree defining the caballería as 192 varas wide and 384 varas long (which is 73,728 square varas).3 However, the actual size of a peonia or caballería depended on the productivity of the land and the merit of the recipient. 

In grants made by conquistadors to their followers, a peonia consisted of a town lot 50 pie by 100 pie, known as a solar, and 110 fanegas de labor, 10 huebras and pasture. For a caballería, the solar was 100 pie by 200 pie, and the other pieces five times larger than those of the peonia.

In frontier areas of the Americas, caballería came to refer a parcel of land large enough that the colonist to whom it was granted would be able to provide the state with one armed and mounted man whenever the need arose.1

In mid 19th century Mexico, a caballería was a rectangle 552 by 1,104 varas, which is 609,408 square varas. Its subdivisions: 

½ caballería media caballería a square 552 varas on a side 304,704 square varas
¼ caballería cuarto caballería 552 by 276 varas 152,352 sq. varas
112 caballería fanega de sembraduro de maiz 376 by 184 varas 56,784 sq. varas
124 caballería suerte de tierra 25,392 sq. varas

1. E. P. Arneson.
The early art of terrestrial measurement and its practice in Texas.
The Texas Engineer, Centennial Edition.

2. Klimpert, 1896. Page 42.

3. Mariano Galván Rivera.
Ordenanzas de tierras y aguas, ó sea: formulario-judicial para la designación, establecimento, mensura, amojonameinto y deslinde de las poblaciones… 2nd edition.
Mexico City: Impressa por Leandro J. Valdes, 1844.

sources

Mariano Galván Riviera.
Ordenanzas de Tierras y Aguas, ó sea: Formulario Geométrico-Judicial ... 2nd Ed., corrected and enlarged.
Mexico [City]: Leandro J. Valdes, 1844.
Pages 74 and 75.

CABALLERIA DE TIERRA.

La figura de una caballería de tierra es un paralelógramo de ángulos rectos, en que cada uno de los dos lados mas grandes ha de tener mil ciento y cuatro varas, y cada uno de los otros dos ménos grandes debe constar de quinientas cincuenta y dos varas. Es muy comun tomar por el largo de la caballería uno de los lados mas grandes, y por el ancho uno de los ménos grandes; de manera, que el largo de una caballería ó su longitud es de 1104 varas, y el ancho ó su latitud es de 552 varas, que es la mitad del largo. Multiplicando 1104 varas por 552 varas, resulta el producto de seiscientas neuve mil cuatrocientas y ocho varas cuadradas, para la área ó superficie de una caballería de tierra. Véase la fig. 3.

FIG.3

Caballería de tierra.

drawing of a media cabelleria, with dimensions marked

Media caballería de tierra es un cuadrado, que tiene cada uno de sus lados 552 varas, y cuya área es de 304704 varas cuadradas, mitad de 609408 varas cuadradas, que se sacan multiplicando el número 552 varas por sí mismo.

Suerte de tierra ó cuarta parte de la caballería de tierra, es una figura semejante á la de la caballería, que tiene de largo 552 varas; de ancho 276, y de superficie 152352 va­ras cuadradas, que es el producto del largo por el ancho ó la cuarta parte de 609408 varas cuadradas.

La caballería de tierra se divide tambien en doce fanegas castellanas de sembradura de maíz, y la fanega tiene de área 50784 varas cuadradas, que resultan de multiplicar su largo 376 varas por su ancho 184 varas.

Se regulan caber en una caballería de tierra 69 fanegas de sembradura de trigo, ocupando cada fanega de éstas una estension superficial de 8882 varas cuadradas.

Solar de tierra se llama cualquiera porcion de terreno cuya superficie es menor que la de una suerte de tierra ó que la cuarta parte de la área de una caballería.

Los solares para casas, molinos y ventas deben ser cua­drados de 50 varas por cada lado. La superficie de uno de estos cuadrados es 2500 varas cuadradas.

Valuando el sitio de ganado mayor en caballerías de tie­ra [sic], se halla que contiene 41 caballerías, mas un solar cuadra­do cuyo lado es de 119 2/5 varas; y el sitio de ganado menor tiene 18 caballerías, mas un solar cuadrado de 376 4/5 varas por lado.

Midiendo la caballería de tierra con el cordel de 50 va­ras, debe tener de largo 22 cordeles y 4 varas, y de ancho 11 cordeles y dos varas.

Cada lado del cuadrado que compone media caballería ha de tener 11 cordeles y 2 varas; y de su centro á cualquie­ra de los puntos que dividen los lados en dos partes iguales, se han de medir, 5 cordeles y 26 varas. (Fig. 4)

FIG. 4

Media caballería de tierra.

drawing of a media cabelleria, with dimensions marked

A una suerte de tierra se le da de largo 11 cordeles y 2 varas, y de ancho 5 cordeles y 26 varas.

CABELLERÍA DE TIERRA.

The shape of a cabellería de tierra is a parallelogram of right angles, in which the larger of the two sides is 1104 varas, and the lesser one consist of 552 varas. It is very common to take the biggest side for the length of the cabellería, and for the width one of the shorter sides; in this way that the long of a cabellería or their longitude is of 1104 varas, and the width or its latitude is of 552 varas, which is half of the length. Multiply 1104 varas by 552 varas, the product is 609408 square varas, for the area or surface of a caballería de tierra. See fig. 3.

FIG. 3

cabellería de tierra

Media caballería de tierra is a square each of whose sides is 552 varas, and whose area is 304,704 square varas, (half of the 609,408 square varas [of the caballería] ),which is found by multiplying the number 552 varas by itself.

Suerte de tierra or fourth part of the caballería de tierra, is a shape similar to that of the cabellería. It is 552 varas long; 276 wide, and has an area of 152,352 square varas, which is the product of the length by the width, or the fourth part of 609408 square varas.

The cabellería de tierra is also divided into twelve fanegas castellanas de sembradura de maíz, and the fanega has an area of 50784 square varas, multiplying its length, 376 varas, by its width, 184 varas.

Sixty-nine fanegas de sembradura de trigo are arranged to fit in a cabellería de tierra, each fanega occupying an area of 8882 square varas.

Solar de tierra is the name given to any piece of land whose area is smaller than that of a suerte de tierra, or the fourth part of the area of a cabellería.

The solares for houses, mills and stores should be squares 50 varas on a side. The area of one of these squares is 2500 square varas.

Valuing the sitio de ganado mayor in cabellerías de tierra, it contains 41 cabellerías, plus a square solar whose side is 119 2/5 varas; and the sitio de ganado menor has 18 cabellerías, plus a square solar whose side is 376 4/5 varas.

Measuring the cabellería de tierra with the cordel of 50 varas, it should be 22 cordels and 4 varas long, and 11 cordels and two varas wide.

Each side of the square that composes a media caballería must have 11 cordels and 2 varas; and from its center to any of the points that divide the sides into two equal parts must measure 5 cordels and 26 varas. (Fig. 4)

FIG.4

Media caballería de tierra

A suerte de tierra is 11 cordels and 2 varas long, and 5 cordels and 26 varas wide.

 

2

In Librilla map link in the Spanish province of Murcia, a unit of water entitlement in an irrigation system, the amount of water obtained by allowing it to flow for one day. This would be enough water to irrigate a caballería of land.

Los riegos de Librilla se hacen con agua de la “Hila y Fuente de Librilla”, término de Mula. El Alcalde de Librilla conserva jurisdicción en el cauce de las aguas, á pesar de pertenecer á Mula. Las aguas son de propiedad particular, y su dominio está separado del de la terra, teniendo los propietarios inscrito su derecho en el Registro de la Propiedad y amillarada el agua á los efectos de la contribución correspondiente. Ocurre que, además del agua, los dueños lo son de las tierras y ejercitan sobre ellas su derecho, sin enajenarlo á otra persona. Las aguas de la Communidad del heredamiento se consideran distribuídas en veintiuna tandas iguales, llamadas “caballerías”, y equivalentes á veintiún días. Cada “caballería” está dividida en vienticuatro horas, y cada hora en medias, cuartos y medios cuartos. El aprovechamiento de las aguas, dentro de la tanda, está repartido en horas de agua. Se entandan de doce en doce horas, y cada propietario riega cuando le toca á su “caballería”. Se alternan en las tandas doce horas del día y doce de la noche, por turno riguroso de propietarios. Por la confusión y necesidad de los particulares, cada dos años se modifican las tandas. La hora tiene un precio de coste de mil quinientas pesetas, y si no la utilizan, los propietarios la arriendan por una merced anual de cien pesetas.

The irrigated fields of Librilla are provided with water from the “Hila y Fuente de Librilla”, ending at Mula [a town]. The Mayor of Librilla retains jurisdiction over the water channel, in spite of its belonging to Mula. The water is property, and its ownership is separate from that of the land, the proprietors having registered their rights in the Registry of  Property and the water having been assessed for the purpose of the corresponding tax. It happens that, in addition to water, the owners own land and exercise their right to it, without alienating it to another person. The waters of the Communidad of the heredamiento are considered distributed in 21 equal turns, called “caballería”, and equivalent to 21 days. Each “caballería” is divided into 24 hours, and each hour into halves, quarters and half quarters. The use of the water, within a turn, is distributed by hours of water. They take turns of twelve hours, and each proprietor irrigates when it touches his “caballería”. Twelve hours of day and twelve at night are alternated in the turns, strictly adhered to by the proprietors. To mix the distribution and meet the needs of individuals, every two years they modify the turns. The hour has a price of one thousand five hundred pesetas, and if it is not used, the proprietors rent it for an annual fee of one hundred pesetas.

Mariano Ruiz-Funes Garcia.
Derecho consuetudinario y economica popular de la provincia de Murcia.
Madrid, 1916.
Pages 178-179. We are indebted to Thomas F. Glick for this reference.

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