A unit of land area in Spain, South America, Texas, and the Caribbean, 16th – 20th centuries. Also called a caballería de tierra. Also spelled cavallería. In many areas the caballería = 64 manzanas, each of 10,000 square varas.

Spain, to 19th century, = 60 fanegadas 38.6373 hectares (about 95.48 acres)

South America

Chile A map showing the location of Chile. 13.403 hectares.2 Klimpert says = 108 toesas, but this makes no sense. The toesa was a Spanish and Portuguese variety of the toise, a bit less than 2 meters. Whether taken as 108 square toesas or a square 108 toesas on a side, the area is nowhere near that of the caballeria
Colombia 38.646 hectares2
Costa Rica = 64.75 manzanas = 45.253516 hectares.

[Costa Rica. Ministerio de formento.]
Medidas y pesas del sistema métrico, y tablas de equivalencia con las antiguas.
San José de Costa Rica: Imprenta nacional, 1885.

Page 41.

Ecuador 11.2896 hectares (UN, 1966) = 16 square cuadras. Klimpert, 1896, says it was 38.646 ha.
El Salvador = 44.80 hectares. chart symbol

Technical Factors..., 1972, page 154.

Venezuela A map showing the location of Venezuela. 38.646 hectares2

The Caribbean

Cuba (caballería Cubana) 13.420 hectares (33.2 acres)
Haiti  = 10 carreaux. 12.926 hectares2
Puerto Rico 78.58 hectares (194.1 acres)
Dominican Republic 75.46 hectares (UN, 1966) =1200 tareas

Middle America

El Salvador = 64 manzanas 44.965 hectares (UN, 1966)
Costa Rica = 64 manzanas 45.2535 hectares (111.82 acres) (UN, 1966)
Guatemala = 64 manzanas 45.16 hectares (UN, 1966)
Honduras 45.027914 hectares (UN, 1966)
Nicaragua 44.8 hectares (UN, 1966)
Mexico (agricultural land only) 42.79 hectares (105.75 acres) (UN, 1966) In February, 1896, a Mexican official informed the U.S. Coast and Geodetic Survey that the value was 42.7953 hectares.

O. H. Tittman, Acting Superintendent, U. S. Coast and Geodetic Survey
Letter to S. W. Lamoreux, Commissioner General Land Office, Dept. of the Interior, October 7, 1896.

Texas 107.948 acres

The first law granting land in the Americas to Europeans was a decree of Ferdinand V on 18 June 1513. The decree provided for granting land in caballerías and peonias, extending to the New World a system Castile had already used for conquered areas in Europe. A peonia was the amount of land granted a retiring foot soldier. A caballería was the amount granted to a retiring cavalryman (literally translated, “caballería” means “cavalry”), and was four to five times larger than a peonia. On 9 March 1536, the Viceroy Antonio de Mendoza issued a decree defining the caballería as 192 varas wide and 384 varas long (which is 73,728 square varas).3 However, the actual size of a peonia or caballería depended on the productivity of the land and the merit of the recipient. 

In grants made by conquistadors to their followers, a peonia consisted of a town lot 50 pie by 100 pie, known as a solar, and 110 fanegas de labor, 10 huebras and pasture. For a caballería, the solar was 100 pie by 200 pie, and the other pieces five times larger than those of the peonia.

In frontier areas of the Americas, caballería came to refer a parcel of land large enough that the colonist to whom it was granted would be able to provide the state with one armed and mounted man whenever the need arose.1

In mid 19th century Mexico, a caballería was a rectangle 552 by 1,104 varas, which is 609,408 square varas. Its subdivisions: 

½ caballería media caballería a square 552 varas on a side 304,704 square varas
¼ caballería cuarto caballería 552 by 276 varas 152,352 sq. varas
112 caballería fanega de sembraduro de maiz 376 by 184 varas 56,784 sq. varas
124 caballería suerte de tierra 25,392 sq. varas

1. E. P. Arneson.
The early art of terrestrial measurement and its practice in Texas.
The Texas Engineer, Centennial Edition.

2. Klimpert, 1896. Page 42.

3. Mariano Galván Rivera.
Ordenanzas de tierras y aguas, ó sea: formulario-judicial para la designación, establecimento, mensura, amojonameinto y deslinde de las poblaciones… 2nd edition.
Mexico City: Impressa por Leandro J. Valdes, 1844.


Mariano Galván Riviera.
Ordenanzas de Tierras y Aguas, ó sea: Formulario Geométrico-Judicial ... 2nd Ed., corrected and enlarged.
Mexico [City]: Leandro J. Valdes, 1844.
Pages 74 and 75.


La figura de una caballería de tierra es un paralelógramo de ángulos rectos, en que cada uno de los dos lados mas grandes ha de tener mil ciento y cuatro varas, y cada uno de los otros dos ménos grandes debe constar de quinientas cincuenta y dos varas. Es muy comun tomar por el largo de la caballería uno de los lados mas grandes, y por el ancho uno de los ménos grandes; de manera, que el largo de una caballería ó su longitud es de 1104 varas, y el ancho ó su latitud es de 552 varas, que es la mitad del largo. Multiplicando 1104 varas por 552 varas, resulta el producto de seiscientas neuve mil cuatrocientas y ocho varas cuadradas, para la área ó superficie de una caballería de tierra. Véase la fig. 3.


Caballería de tierra.

drawing of a media cabelleria, with dimensions marked

Media caballería de tierra es un cuadrado, que tiene cada uno de sus lados 552 varas, y cuya área es de 304704 varas cuadradas, mitad de 609408 varas cuadradas, que se sacan multiplicando el número 552 varas por sí mismo.

Suerte de tierra ó cuarta parte de la caballería de tierra, es una figura semejante á la de la caballería, que tiene de largo 552 varas; de ancho 276, y de superficie 152352 va­ras cuadradas, que es el producto del largo por el ancho ó la cuarta parte de 609408 varas cuadradas.

La caballería de tierra se divide tambien en doce fanegas castellanas de sembradura de maíz, y la fanega tiene de área 50784 varas cuadradas, que resultan de multiplicar su largo 376 varas por su ancho 184 varas.

Se regulan caber en una caballería de tierra 69 fanegas de sembradura de trigo, ocupando cada fanega de éstas una estension superficial de 8882 varas cuadradas.

Solar de tierra se llama cualquiera porcion de terreno cuya superficie es menor que la de una suerte de tierra ó que la cuarta parte de la área de una caballería.

Los solares para casas, molinos y ventas deben ser cua­drados de 50 varas por cada lado. La superficie de uno de estos cuadrados es 2500 varas cuadradas.

Valuando el sitio de ganado mayor en caballerías de tie­ra [sic], se halla que contiene 41 caballerías, mas un solar cuadra­do cuyo lado es de 119 2/5 varas; y el sitio de ganado menor tiene 18 caballerías, mas un solar cuadrado de 376 4/5 varas por lado.

Midiendo la caballería de tierra con el cordel de 50 va­ras, debe tener de largo 22 cordeles y 4 varas, y de ancho 11 cordeles y dos varas.

Cada lado del cuadrado que compone media caballería ha de tener 11 cordeles y 2 varas; y de su centro á cualquie­ra de los puntos que dividen los lados en dos partes iguales, se han de medir, 5 cordeles y 26 varas. (Fig. 4)

FIG. 4

Media caballería de tierra.

drawing of a media cabelleria, with dimensions marked

A una suerte de tierra se le da de largo 11 cordeles y 2 varas, y de ancho 5 cordeles y 26 varas.


The shape of a cabellería de tierra is a parallelogram of right angles in that each. one of the two sides but big he/she must have a 1104 varas, and each one of the other two big ménoses should consist of 552 varas. It is very common to take the biggest side for the length of the cabellería, and for the width one of the shorter sides; in way that the long of a cabellería or their longitude is of 1104 varas, and the width or its latitude is of 552 varas, which is half of the length. Multiply 1104 varas by 552 varas, the product is 609408 square varas, for the area or surface of a caballería de tierra. See fig. 3.

FIG. 3

cabellería de tierra

Media caballería de tierra is a square each of whose sides is 552 varas, and whose area is 304,704 square varas, (half of the 609,408 square varas [of the caballería] ),which is found by multiplying the number 552 varas by itself.

Suerte de tierra or fourth part of the caballería de tierra, is a shape similar to that of the cabellería. It is 552 varas long; 276 wide, and has an area of 152,352 square varas, which is the product of the length by the width, or the fourth part of 609408 square varas.

The cabellería de tierra is also divided into twelve fanegas castellanas de sembradura de maíz, and the fanega has an area of 50784 square varas, multiplying its length, 376 varas, by its width, 184 varas.

Sixty-nine fanegas de sembradura de trigo are arranged to fit in a cabellería de tierra, each fanega occupying an area of 8882 square varas.

Solar de tierra is the name given to any piece of land whose area is smaller than that of a suerte de tierra, or the fourth part of the area of a cabellería.

The solares for houses, mills and stores should be squares 50 varas on a side. The area of one of these squares is 2500 square varas.

Valuing the sitio de ganado mayor in cabellerías de tierra, it contains 41 cabellerías, plus a square solar whose side is 119 2/5 varas; and the sitio de ganado menor has 18 cabellerías, plus a square solar whose side is 376 4/5 varas.

Measuring the cabellería de tierra with the cordel of 50 varas, it should be 22 cordels and 4 varas long, and 11 cordels and two varas wide.

Each side of the square that composes a media caballería must have 11 cordels and 2 varas; and from its center to any of the points that divide the sides into two equal parts must measure 5 cordels and 26 varas. (Fig. 4)


Media caballería de tierra

A suerte de tierra is 11 cordels and 2 varas long, and 5 cordels and 26 varas wide.



In Librilla map link in the Spanish province of Murcia, a unit of water entitlement in an irrigation system, the amount of water obtained by allowing it to flow for one day.  This would be enough water to irrigate a caballería of land.

Los riegos de Librilla se hacen con agua de la “Hila y Fuente de Librilla”, término de Mula. El Alcalde de Librilla conserva jurisdicción en el cauce de las aguas, á pesar de pertenecer á Mula. Las aguas son de propiedad particular, y su dominio está separado del de la terra, teniendo los propietarios inscrito su derecho en el Registro de la Propiedad y amillarada el agua á los efectos de la contribución correspondiente. Ocurre que, además del agua, los dueños lo son de las tierras y ejercitan sobre ellas su derecho, sin enajenarlo á otra persona. Las aguas de la Communidad del heredamiento se consideran distribuídas en veintiuna tandas iguales, llamadas “caballerías”, y equivalentes á veintiún días. Cada “caballería” está dividida en vienticuatro horas, y cada hora en medias, cuartos y medios cuartos. El aprovechamiento de las aguas, dentro de la tanda, está repartido en horas de agua. Se entandan de doce en doce horas, y cada propietario riega cuando le toca á su “caballería”. Se alternan en las tandas doce horas del día y doce de la noche, por turno riguroso de propietarios. Por la confusión y necesidad de los particulares, cada dos años se modifican las tandas. La hora tiene un precio de coste de mil quinientas pesetas, y si no la utilizan, los propietarios la arriendan por una merced anual de cien pesetas. 

The irrigated fields of Librilla are provided with water from the “Hila y Fuente de Librilla", ending at Mula [a town]. The Mayor of Librilla retains jurisdiction over the water channel, in spite of its belonging to Mula. The water is property, and its ownership is separate from that of the land, the proprietors having registered their rights in the Registry of  Property and the water having been assessed for the purpose of the corresponding tax. It happens that, in addition to water, the owners own land and exercise their right to it, without alienating it to another person. The waters of the Communidad of the heredamiento are considered distributed in 21 equal turns, called “caballería”, and equivalent to 21 days. Each “caballería” is divided into 24 hours, and each hour into halves, quarters and half quarters. The use of the water, within a turn, is distributed by hours of water. They take turns of twelve hours, and each proprietor irrigates when it touches his “caballería”. Twelve hours of day and twelve at night are alternated in the turns, strictly adhered to by the proprietors. To mix the distribution and meet the needs of individuals, every two years they modify the turns. The hour has a price of one thousand five hundred pesetas, and if it is not used, the proprietors rent it for an annual fee of one hundred pesetas.

Mariano Ruiz-Funes Garcia.
Derecho consuetudinario y economica popular de la provincia de Murcia.
Madrid, 1916.
Pages 178-179. We are indebted to Thomas F. Glick for this reference.

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